西瓜创客领跑百亿少儿编程市场,投资人看好其投资潜力

 

2019年,少儿编程行业依然是投资机构感兴趣的大风口。不过,随着少儿编程赛道入局者众多,行业竞争愈发激烈,投资机构也由早期的白热化涌入,到如今更偏理性。投资人关注的重点也开始转向企业经营能力和经营健康度。对于企业而言,拿到融资的难度系数成倍上升,有实力与发展前景的企业才能获得资本青睐。


近日,在线少儿编程品牌西瓜创客在京举行B轮融资媒体沟通会,本轮融资由新东方教育文化产业基金领投,赛富投资基金和泛海投资跟投,现有股东红杉资本中国基金、经纬中国、百词斩追加投资,西瓜创客的竞争力和投资潜力获得投资机构认可。整个少儿编程赛道或将由战国时代进入三国时代,资本与资源向西瓜创客这样的头部平台倾斜的趋势更加明显。



 

人工智能时代,编程是未来世界的通用语言


随着全球科技智能化发展,人工智能技术在各个领域的逐渐成熟与应用落地,AI 将与日常生活多个方面交织在一起,编程作为人类与计算机对话的工具,也变得越来越重要。从这个角度来说,让孩子学习编程,是希望孩子能够掌握面向未来的能力,为人工智能时代打好基础。


新东方董事长兼总裁俞敏洪认为:“面对未来,编程语言就如同今天的英语一样,将成为人们普遍需要的一种技能。”而泛海投资董事总经理原燕飞则表示:“少儿编程具有非常大成长空间,和学科教育相比,当前来说少儿编程的渗透率相对较低,国家出台的系列政策确保了少儿编程具有更大的确定性。”在奔涌而来的人工智能时代大潮面前,政策上持续推出的利好消息让少儿编程的地位进一步得到提高,学校、培训机构、家长都对少儿编程有了新的认知。


据艾瑞咨询《中国少儿编程行业研究报告》,国内少儿编程行业市场规模约为30亿至40亿元,用户规模约为1550万,行业规模将在5年内达到300亿元,甚至有望成为对标在线少儿英语教育的火爆赛道。


政策利好、资本涌入、市场逐渐成熟与用户接受度持续攀升等因素的综合加速了行业的竞争与洗牌,而一线投资机构基本都已完成在少儿编程行业的布局,行业逐渐进入淘汰赛的阶段。西瓜创客凭借在行业的深厚积累已站稳了脚跟,独具特色的 L.E.A.P 课程体系、行业首创 AI 双师教学模式,保证了高水准的教学品质与服务品质,从而带来超百万的用户规模与平均每个老用户推荐3-4个新用户的口碑推荐率等竞争优势 ,保证了西瓜创客的可持续竞争能力。


回归教育本质,坚守创业初心


德国哲学家雅思贝尔斯曾说:“教育的本质是一棵树摇动另一棵树,一朵云推动另一朵云,一个灵魂召唤另一个灵魂。”教育的本质并非无关宏旨的空头大论,而是在知识与技能之外,从内心深处唤醒每一个孩子沉睡的自我意识、生命意识,赋予每一个孩子认识世界、探索世界的能力与勇气。在少儿编程行业,资本逐利的同时,也非常看重创业者的初心,初心是考验创始人的格局以及是否能坚持下去的重要因素。


西瓜创客的创始团队是一支深具教育情怀的团队,在他们看来,教育不是割“韭菜”,做教育,要看“生意”,更重要的是要看教育的本质。教育最大的成本,是孩子的机会成本,西瓜创客认为学习编程的目的不在于要求孩子只学会编程语言如何去写,而是培养孩子们发现问题、思考问题、解决问题的能力,帮助孩子认识自己、改变自己,认识世界、改变世界。

 


 

对此,新东方教育文化产业基金管理合伙人赵征指出:“教育行业需要从业者的初心。孩子的成长周期是不可逆的,他不能重新过一遍三岁,不能重新上一遍小学。教育从业者要对家长负责,需要有一定的情怀、热情才能长久地把这件事做好。而在这一点上,肖恩和他的团队对这件事的坚持与执着,与我们的价值观非常一致。”


回归到教育本质,释放每一个孩子的创造力,是西瓜创客的创业初心。初心资本管理合伙人田江川表示:“西瓜创客是当之无愧的在线少儿编程领域的先行者,肖恩让我相信教育领域需要有初心有情怀的创始人,把更好的内容更好的服务带给我们的下一代,这件事有很大的社会意义,相信肖恩和他的西瓜创客能为我们培养一代优秀的小创客。”赛富投资基金合伙人蒋驰华也表示:“我们看中的不仅仅是西瓜创客的领导地位和优秀产品,更认可的是产品的底层逻辑,它是培养小朋友的逻辑思维能力和哲科思维方式,这些都是他们将来能进行独立思考与创新的基础,将长期地帮助到小朋友。”

 

练好“产品+服务”内功,构建口碑爆炸的竞争壁垒


教育情怀是打动投资人的感性力量,但资本逐利的理性本质让它考量教育机构时,落脚点仍然是教学产品与教学服务等硬实力。


泛海投资董事总经理原燕飞谈到投资西瓜创客的理由时强调了这一点,她认为:“西瓜创客的产品是少儿编程领域打磨得最精细,也最了解孩子需求,并且可以在启发孩子创造力的同时,提高孩子独立思考和解决问题的能力。” 


西瓜创客最新发布的“X计划”战略显示,精细化打磨的课程体系、AI双师模式与精细化的社区运营三大体系构成了西瓜创客产品力的深度与厚度,编程知识与技能通过多元化形态呈现,让孩子全面掌握编程知识与技能。



 

红杉资本中国基金合伙人刘星表示:“西瓜创客是少数可以打动我的产品之一,在编程教育赛道,西瓜创客产品能很好地把跨学科的知识融合到编程学习上,并做到极致。这对于启蒙阶段学习编程的儿童来说至关重要,能够让孩子们在有趣开心的氛围下学会编程,取得很好的效果。”从A轮到B轮,红杉资本中国基金一直坚定地支持西瓜创客,也正是基于西瓜创客深耕教学产品与教学服务,在用户和家长心目中形成了非常好的口碑,从而建立了口碑爆炸的核心增长引擎。


从资本角度来看,政策、科技等利好的融合正触发少儿编程教育的全新序幕,行业新的比拼将是建立在课程体系、师资力量与用户体验等基础上的企业综合实力的比拼。在新的形势下,资本力量助推下的西瓜创客如何抓住机遇,又如何实现平台业态的变革与升级,创造出新的竞争优势?我们拭目以待。


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