2年获得2亿元投资,单月营收同期增长10倍,西瓜创客如何把握发展节奏?

李志祥

AI不是噱头式的“风口”,而是国家真正的“伤口”。这是西瓜创客创始人肖恩公布西瓜创客完成B轮融资时的一页PPT,也是西瓜创客的观点。


人工智能最早从20世纪60年代就已被提及,直到当下AI已经成为了国家级的战略。从2015年至今,国家针对人工智能教育相继出台了一系列的政策指导,包括“十三五”规划、《新一代人工智能发展规划》、《2019年教育信息化和网络安全工作要点》等,更有多个省份已经开始在中小学进行人工智能教育试点。 肖恩认为,随着人工智能教育的火热,科创教育也在随之兴起。这为西瓜创客提供了很好的入场时机。 从2017年1月成立至今,西瓜创客获得了新东方教育文化产业基金、红杉资本中国基金、经纬中国、赛富投资基金、泛海投资以及百词斩超过2亿元的资金支持。其用户已突破100万名,付费学员已超过30万人,覆盖61个国家、483座城市,完课率超过90%。 



图:西瓜创客投资机构


 “2019年8月西瓜创客的营收为2018年同期的10倍。我们之所以可以做到10倍的营收增长,主要是依靠我们扎实的课程体系。我们平均每个老用户可以为西瓜创客带来3.16个新用户。” 肖恩说道。


第三次创业的选择

 

创办西瓜创客已经是肖恩的第三次创业。从小就开始学习编程的他曾在2012年,与西瓜创客的联合创始人钟鸣共同设计开发了一款名为“Pro Metronome”的音乐工具类软件,长期排名欧美App市场音乐类前三,在全球拥有4000多万用户。后续,在2015年肖恩和钟鸣又一起做了一个名为“吉他大师”的创业项目,但并未得到规模化发展。



图:Pro Metronome  


2016年,结束第二段创业经历的肖恩,开始规划未来的发展“轮廓”。当时,肖恩认为房产、教育和医疗是最大的商业市场,并希望在这几个领域中选择创业的方向。


其中,教育行业在肖恩看来是一件很长远的大计,在这个领域创业或许更加的有意义。并且从商业角度来看,教育的市场也是可以规模化的。因此,为了进一步明确方向,肖恩走进学校,为小朋友进行各种学科的教学,包括音乐、编程、百科等。最终,肖恩发现编程是一个很好的方向。 “编程是我的兴趣所在,教小孩子学编程也是我愿意做的。”肖恩说。从肖恩的过往经历来看,其7岁涉猎电子设计,14岁自学编程并开始从事软件开发,再从大学到创业,肖恩均未离开编程。 除了兴趣,此番创业选择少儿编程教育赛道,还有更多其它考虑。从政策端来看,国家近几年一直在鼓励发展素质教育,并逐步在校内推广少儿编程教育,不断释放出利好信号。 从需求端来看,随着经济的发展和国民生活水平的提高,家长对于教育的需求愈来愈多样化,更加注重对于孩子艺术、科学、体育等全面素质的培养。 在对政策和市场需求做出审慎分析后,在2017年1月肖恩和钟鸣创办了“西瓜创客”,并做足了功课。


“当时,我们明确了要做少儿编程教育后,我们做的第一件事是将能找到和查到的教育学、少儿心理学的资料,统统学习了一遍。我们希望可以将编程和教育完美契合,激发和保护孩子的学习兴趣。”肖恩说道。 


教学模式的选择:“AI双师”课堂


 正式创办西瓜创客的初期,国内少儿编程赛道中的玩家分别在尝试线上、线下、直播等不同的教学模式。肖恩和钟鸣则选择了少有人尝试的“录播”模式,现在已升级为“AI双师”模式。 对于创业之初选择录播模式,肖恩称,“2017年,国内少儿编程赛道的师资储备资源并不充足,真正能把问题讲清楚的老师更少,不是每个程序员都能为学生讲清楚编程。同时,培养专业老师的周期也很长。而录播则可以减少对于师资数量的要求,只需要选择少量的专业教师就可以完成授课。”除此之外,录播模式对于学生的学习时段没有限制,学生可以随时进行学习。 目前,基于AI技术,西瓜创客已经将最初的“录播”模式升级为“AI双师”模式。钟鸣在接受媒体采访时表示,“普通的录播模式,是将同样的视频播放给不同的学生,就像‘传统戏台班子’一样,同一剧本在不同舞台演出。 对于西瓜创客的“AI双师”模式,钟鸣将其形容为“好莱坞模式”,利用全球最好的资源、制度,将电影的每个环节都精心设计,保证用户的观感。“西瓜创客‘AI双师’的课程脚本是经过了长周期打磨和产品交互。同时,在教研、教纲、教案、视频动画等方面,西瓜创客也进行了精心设计,希望让课程变成‘好莱坞模式’产品,达到性化体验。”



图:西瓜创客在线授课界面 


同时,在人机交互的学习过程中,AI大数据会收集学生的每一步学习行为,针对每个学生的随堂测试、作业完成情况进行采集和分析,从而提供更具个性化与差异化的教学反馈和辅导。 另外,西瓜创客还引入了“辅导老师”机制,来为学生解决在课堂中遇到的学习问题,并为孩子提出鼓励、为家长传递信任感。“我们的辅导老师同样会结合人工智能进行辅助,并完成批改作业等工作。”钟鸣说。 在今年8月西瓜创客的融资发布会上,肖恩称他认为AI在线教育有3个阶段:


“1.0阶段”是记录下每一次学习轨迹,识别学生问题,发现能力的薄弱环节;
“2.0阶段”是基于数据辅助老师决策,向不同孩子推送不同的内容,赋予不同孩子不同的教法;

“3.0阶段”是自适应学习阶段,把老师的教学和授课过程更有机地结合起来,AI将扮演更重要的角色,对每个孩子的学习情况进行数据采集分析及动态评估学习表现,通过自适应实现真正的个性化教学。



 “西瓜创客的‘AI双师’模式处于AI在线教育的‘2.0阶段’,正在向‘3.0阶段’发展。“肖恩说。 



图:西瓜创客AI2.0到AI3.0 


运营重心的选择:重课研、轻投放、高转介绍成功率


“在确定创业方向和具体教学模式后,课程研发是我们的重中之重。”肖恩介绍。 从西瓜创客的官网和发布会上,STEMedia了解到,西瓜创客对标美国CSTA K-12 计算机科学标准,已经设计出了Leverage、Enlighten、Advance、Pro系列课程体系。其中,包括了基于Scuatch、Python等编程语言开发的课程,以及无人驾驶、无人机、硬件编程小红板、micro:bit科创课等。 



图:西瓜创客E系列课程


肖恩表示,“我们最初只有我和钟鸣两个人进行课程开发,到后来邀请了数十位专家、教学顾问参与到课程研发中,我们的课程已经经过了几十次的反复测试与迭代。” 值得一提的是,至今西瓜创客还会在课程研发过程中,邀请学生来体验。课研团队可以最直接地观察到学生的真实学习反应,来判断课程的难易度、完善度以及学生的接受度。 正是对于课程研发的专注和认真,为西瓜创客带来了大量的用户。“我们从A轮到B轮,将更多的资金投入到了课程迭代优化与教学服务体验升级等方面,在市场投放、推广方面投入的资金占比很少。因此,我们目前的学生更多是来自用户转介绍,平均每个学员能带来3到4个新用户。”肖恩介绍。 


未来发展的选择:始于编程,不止于编程

 

目前,西瓜创客的付费学员已超过30万人。在其学员的地域分布上,肖恩表示,“西瓜创客的学员有80%来自一线城市或新一线城市,大部分是认知较高的家庭。但随着政策的加持,各地方学校对于编程课程引入,家长对于少儿编程的认知正在提升,少儿编程的客群正逐步从一线新一线向二线渗透。因此,西瓜创客的二线城市学生数量也有着明显的上升趋势。” 8月份的发布会上,西瓜创客还对外发布了“X计划”战略。肖恩称,西瓜创客将以AI、大数据为抓手,用科技促进课程研发、教学服务和学习体验迭代升级。 对于公司未来的发展方向,肖恩并不想局限于少儿编程教育,而是上升到了对于学生创造力的培养,少儿编程只是其中的一个手段,未来还有非常多的可能性和想象空间。 “国家飞速的发展离不开“价值传递效率”的提升,从人才需求角度,未来人才创造力的培养将至关重要。到2025-2030年时,中国思想最活跃、最有创造力的的一批人是16岁到22岁的大学生,往前推10年,则是6到12岁的小学生,这正是少儿编程市场目前的用户,我们身上肩负着培养未来人才的使命,正在通过少儿编程教育,撬动十年后的世界。”钟鸣说。


原文链接:2年获得2亿元投资,单月营收同期增长10倍,西瓜创客如何把握发展节奏?